Главная » Файлы » Археология

В древности гигантские саламандры гуляли по суше
04.10.2012, 21:42
Современные гигантские саламандры обитают лишь в воде, но их наиболее ранний и крупный из известных предков, обладавший большой головой и длинными конечностями, возможно, решился выбраться на сушу. В Восточной Азии и Северной Америке гигантские саламандры вырастают в длину до двух метров и живут до ста лет.


Aviturus exsecratus в представлении художника.

Давит Василян из Тюбингенского университета (ФРГ) и его коллеги проанализировали останки наиболее древнего экземпляра саламандры — представителя вида Aviturus exsecratus, жившего в пустыне Гоби на юге Монголии около 56 млн лет назад.

Ранние гигантские саламандры были такими же большими, как их современные аналоги, и, судя по анатомии, вели похожий образ жизни. В то же время, хотя нынешние гигантские саламандры предпочитают быстрые богатые кислородом горные ручьи, отложения, в которых обнаружены их предки, говорят о том, что те жили в низменных реках и озёрах.

Теперь исследователи нашли ещё одно отличие: Aviturus exsecratus, по-видимому, мог охотиться не только в воде, но и на суше.

Тщательный анализ четырёх образцов Aviturus exsecratus из коллекции московского Палеонтологического музея показал, что этот вид обладал самыми длинными конечностями и самым тяжёлым скелетом среди гигантских саламандр. Это должно было позволить ему успешно передвигаться по суше. Кроме того, у него были хорошо развиты полости черепа, отвечающие за запах, что тоже характерно для сухопутных саламандр. Наконец, Aviturus exsecratus мог похвастаться самыми сильными мышцами головы по сравнению с другими гигантскими саламандрами. К тому же останки были найдены в породах, обычно формирующихся на краю водной среды.

По сравнению со своими ныне живущими родственниками эти вымершие гиганты проходили дополнительные этапы развития. Современные гигантские саламандры, по существу, так и не вырастают: когда многие другие саламандры в конечном итоге выходят из воды, они остаются там и сохраняют многие черты младших стадий развития. Судя по зигзагообразному расположению зубов, A. exsecratus достигал более зрелого состояния, чем его нынешние родичи, подобно современным саламандрам поменьше.

Исследователи отмечают, что гигантские саламандры впервые появились в короткий период глобального потепления 55,8 млн лет назад, который считается самым внезапным изменением климата со времён гибели динозавров. В течение этого позднепалеоценового термального максимума мировая температура за каких-то 20 тыс. лет взлетела примерно на 10 ˚C.

Г-н Василян предполагает, что гигантские саламандры возникли в качестве сухопутных хищников. Позже, когда температура снизилась, они остались в воде и в конечном итоге отказались от поздних стадий развития, которые требовались для жизни на суше.
Категория: Археология | Добавил: exxxxxcel
Просмотров: 255 | Загрузок: 0 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]