Главная » Файлы » Археология

Обнаружен самый юный техасский целакант
25.10.2012, 20:00

В окрестностях Форт-Уэрта (штат Техас, США) обнаружены фрагменты ископаемого черепа, который палеонтолог Джон Граф из Южного методистского университета (США) описал как новый вид целакантов Reidus hilli. Образцу около 100 млн лет, тем самым это не только первый целакант, найденный в этом районе, но и самый юный экземпляр из штата Одинокой звезды.

Отряд целакантообразных возник около 400 млн лет назад (одно из самых древних позвоночных на планете) и достиг максимального разнообразия в триасе. Считалось, что они вымерли около 70 млн лет назад, пока у берегов Африки в Индийском океане в 1938 году не нашли латимерию — представителя единственного существующего ныне рода целакантов. Кстати, из современных рыб это ближайших родственник сухопутных позвоночных: плавники имеют необычный скелет, что позволяет считать их предшественниками конечностей более поздних животных. Г-н Граф отмечает, что это как раз и позволило потомкам целакантов подняться с морского дна и выбраться на сушу.

Reidus hilli обладал ничем не примечательными размерами для своего времени. Его череп имеет в длину около 45 мм, в ширину — 26 мм. Общая длина тела оценивается не более чем в 40 см.

Г-н Граф утверждает, что это прекрасный экземпляр нового семейства Dipluridae (не путать с мигаломорфными пауками), которое он сам же описал и назвал. По его словам, это переходная группа между наиболее молодыми семействами целакантов Mawsoniidae и Latimeriidae (к последнему относятся современные латимерии), которые намного крупнее (1−3 м).

Образец обнаружил местный палеонтолог-любитель Роберт Рейд (в его честь назван новый род), прогуливаясь по району, в котором собирались строить новые дома. Окаменелость валялась в обыкновенной вымоине. Конечно, г-н Рейд не знал, что ему попался фрагмент черепа целаканта, но это не умаляет его заслуг.

Откуда целаканты в Техасе? 100 млн лет назад там находился большой пролив, который делил Северную Америку пополам, от Мексиканского залива до Северного Ледовитого океана. Кстати, это добавляет уникальности находке. Более древние целаканты предпочитали пресную воду, лишь в меловом периоде некоторые из них стали выходить в море.

Теперь номенклатура отряда целакантообразных насчитывает 81 вид.

Категория: Археология | Добавил: exxxxxcel
Просмотров: 211 | Загрузок: 0 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]